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南极探险传奇

时间:2017-07-10 09:47

探险船「坚忍」( Endurance )被困在南极冰块中(1915年1-11月)

文:陈华瑛 / 图片:Frank Hurley(「坚忍」摄影师)

冬天到了,南加州刚进入12月的那几天特冷,冻手冻脚的。正好有位友人去南极旅行,我不免常常留意这冰寒世界的动向。先是听到报导说南极洲某处降到摄氏零下93.2度,简直创纪录。并提到在这样的低温下,路易十三娱乐,光是呼吸都会痛楚悲伤。这似乎有点儿不寻常,由于那儿此时是夏季呀?接着另有一条凝视的新闻:为唤起对残障军人的关怀,英国哈利王子一行12人,动员一趟「南极徒步慈悲行」,拖着雪橇在雪窖冰天中步行300公里,历时三周,于12月13日成功抵达南极。

没料到南极这阵子还真热门,前两天又爆出大消息:一艘苏俄南极考核船从圣诞节开始被困在厚大的浮冰里。中国、法国与澳洲先后派了破冰船驰援,但被三、四公尺之厚的冰层挡驾,而且暴风雪让能见度很低。船上共有74人(多为澳洲人,上图即一位乘客从冰上拍摄的),路易十三娱乐,食品还可应付两周。原说等景象好转,守候在外海的中国「雪龙号」有直升机可把乘客接运出来,然英国BBC的最新新闻流露「雪龙号」仿佛也有被困之虞???

这个事件显示大天然的威力不可小?,即令仗着当初的科技,还是有力有未逮之处。那么想像一百多年前科技相对掉队许多,而南极还是一处未知世界的情况下,为了探索它的?密,据说有不少探险队魂断冰原。这么一片白茫茫的冰冻天地,除了冰雪,只有彷若千刀万?、让你直不起腰的超级强风。冬季有几个月太阳基本不会升上地平线或海面。那时代若是困在冰原上,不被冻死,除了发疯,还能做什么?后文要讲的就是一个在南极受困一年半的探险队的故事,被历史学家称为是一则不堪假想的探险传奇。

对传统的中国人来说,好端端的若非吃饱撑着,谁会跑到一个蛮荒危险的世界去刻苦受罪、甚至丢命?不知是咱们民族原来就缺少冒险犯难的基因呢?还是被谆谆教诲了千百年的「父母在不远游」束?住?老中一贯安土重迁、不轻易远游。少数会离乡背井,大略都是为了糊口谋生,情非得已。独一的例外,是明朝郑和带着巨大舰队(1405-1433)浩浩瀚荡的下西洋七次,那异数中的异数,倒是无关肚子问题。郑和之后的中国基础上是闭关自守、打成一片,男人始终在原地踏步,女人更不堪,之前几百年就已开端裹小脚、寸步难移。

中国之外的世界则在?酿一场惊天动地的兑变。郑跟逝世后20年(西元1453年)鄂图曼突厥人攻陷君士坦丁堡(拜占庭帝国的首都),封索了此一把持欧亚陆上贸易的咽喉。又因鄂图曼帝国把持了全部?刂泻#?虼送耆?莆樟?W洲对?降馁Q易。这对欧洲人来说不啻是场噩梦。

为了冲破此一窘境,另觅商业途径,西欧大陆国家奋身投入大洋航海的探险活动,跃进所谓的探索时期(the Age of Discovery/Exploration)。不想这一来竟然开启了一片新天地。岂但发现并殖民南北美洲及大洋洲等地,大大扩展了欧洲人的生存空间及资源开发,路易十三娱乐;又因新世界、新事物无旧例可引用,必须凭感性逻辑而发展出新思维、新方式。这样的一路磕磕绊绊过来,竟促使西欧文明进入「启蒙年代」 (Enlightenment),从而奠下古代的科学跟政治观基础。

因而西方的历史学者,都把1453年视为欧洲历史的一个转捩点,一石激发千重浪:在此之前,欧洲仍算是「中世纪」;之后,就进入「近代史」。这段历史也成了「危机」一词的最佳?释:一场危险情势竟带来无限转折,促使西欧文化以奔跑的速度前进发展。恰是塞翁失马焉知非福,波澜汹涌反而激发出无穷瑰丽风景。

等到美洲、澳洲、纽西兰、夏威夷群岛等全被摸索过了,就剩下南极最吸引各路英雄好汉,包括本文主角英国薛寇顿爵士(Sir Ernest H. Shackleton 上图)。他在 1901-04 年第一次去探南极未成,于1907-09 第二次尝试依然失败,不过已经创下当时最亲切南极的纪录。还来不迭做第三次尝试,一位挪威探险家阿曼森(Roald Amundsen)于1911年12月疾足先得,成为第一个到达南极的人。薛寇顿做作很扫兴,但仍然另起炉灶,于1914 年第三度迈向南极,想成为第一个穿梭南极洲的人。

雄心勃勃的他,心知这是最后一次机会了,他已年过40,青壮体力正逐渐消失。在登报征人的广告里他这么写:征求男子从事危险航行,工资菲薄,环境恶劣且天寒地冻,有长达数月的永夜,危险状况层出不穷,可能有去无回,但若能达成任务,会名誉上身。

嘿!这样一个老实巴交的广告岂不把人都吓跑了?非也!居然有 5000 人左右应征。他选了27位各有专长者,连本人总共28人,加上从加拿大买来的69只哈士奇雪橇狗,和一只被偷带上船的虎斑猫,就这么动身了(上图)。探险船叫「坚忍」( Endurance ), 于1914年10月抵阿根廷首府,12月从大西洋南真个「南乔治亚岛」(South Georgia)驶向南极。当时他必定没想到这船名另有玄机,竟是他这趟探险之旅的预言家。

「坚忍」才走了多少周就被大片冰坨卡住,滚动不得(上图,1915年1月)。随船摄影师拍下当时船员们盘算用锯子锯开冰块,以螳螂之臂力抗千钧厚重之冰,当然是徒劳无功。大夥儿不得不停工、蜗居船内等天暖冰开。为防止大家闲极无聊而犯愁发疯闹事,薛寇顿变着花样让船员每天忙着,有时大家一起洗擦甲板干活、要不就踢足球(下图)、或是训练众狗拉雪橇比赛、一直开个音乐会(有人会玩乐器)、跟猫狗玩儿等等…到了 5 月南极进入永夜达4个月之久。

蜗居船内的日子并不好受,时常听到冰块挤压船身的??嘎嘎声,叫人魂飞魄散。一船员在日记上写着,有时大船甚至被挤得弹蹦起来,再往下摔。船在这般反覆折腾下眼见不保,薛寇顿于10月下令弃船,搬运主要物资,在冰上搭营。他冷静地说:船没了,咱们就回家吧。11月下旬惊心动魄的一刻终于降临,「坚忍」不敌冰压而肢解倒塌。

目击大船倒塌时的狗群,想必也心惊胆跳吧。

船毁了,大夥儿脚下踩的切实是一块伟大浮冰,被风吹着漂流。他们本来试图拖着三只繁重的木制救生船往海的方向前进,但因冰面嵯峨嶙峋而放弃。(下张相片因年代久远而含混,没能浮现该步行的艰难度,请参考文首照片就有概念了)。

到1916年4月总算冰块开缝见水,大夥儿即时候坐三艘小船,划向邻近的大象岛(Elephant Island 上图)。船员们轮流昼夜在宏大浮冰中划桨,身上被滔天巨浪打得冰湿、未曾干过。 他们犹若沦陷地狱冥河的幽灵, 锖?黄?、但仍 刻骨仇恨 地苦撑了 7 天 7夜,居然全体安抵目标地。算算一行人已经有497天没碰过土地了。有位船员跳上海岸时已神志不清,用斧头猖獗地砍杀居住在海滩上的海豹。

可怜大象岛虽是土地,也只是由一些坚挺岩石块构成,连个可避风雪的岩洞都没有,而且此岛不在鱼船航线上,没有获救的机遇。薛寇顿当机破断选了5个有必要特长的人,共乘一艘船再度出海,企图回到「南乔治亚岛」去求援。

留下的22人在岸上依依挥别去求援的6人队划子

于是一叶小舟重返惊涛骇浪中(下图),随波翻滚有若乘坐云霄飞车,领航员(纽西兰人,其专业才华被后人赞叹为炉火纯青)经常须要两个船员在两侧稳住他,才勉强能用仪器测试太阳与地平线的角度,打算出正确的前进方向 。这里比南极稍北,当时虽是5月,太阳仍委曲可能升出海平线,苦的是天候多半是阴郁恶劣。

「南乔治亚岛」西岸边冰川高?

那儿恶名昭彰的??冰块浪涛不打翻或打烂小船已经是奇观,而异景中的奇迹是,他们居然在17天后成功达到1300公里之遥的目的地「南乔治亚岛」(上图)。唯美中不足,上岸点是岛的西岸,而捕鲸基位置在?丁?西两岸之间是冰川密布的高峰,从未有人翻超越,也被称为是不可能攀越的冰?。此时大家不止筋疲力尽、冻疮累累,有一两个甚至气息奄奄,小船也凑近崩溃边缘,不敷应用。

事已至此,薛寇顿决定徒步攀越冰山,选了两位还勉强撑得住的副手,穿上常设?合制做的简陋钉鞋,以超人的意志与耐力、马不停蹄地攀缘36小时(不能停,在那种极度寒冻又疲惫的状态下止步休憩,就会昏睡从前而冻死),成功穿梭冰川顶峰、抵达?丁H?爽F身捕鲸基地时,形貌骇人有若鬼魅还魂。时间是1916年5月20日,离他们的探险船在此岛出发时光几乎隔了一年半。

薛寇顿借了英国船救了西岸的另三人,又兼程赶去大象岛,但在岛前160公里处就被浮冰挡住。6月中借到乌拉圭政府的船前去,仍被冰块挡驾。7月另有一条英国船尝试营救也无功而返。时值第一次世界大战,欧洲在战云下正打得昏天黑地,英国无暇管这档子事。在薛寇顿来回奔走下,感谢智利政府愿意借船。

这段期间,留在大象岛的22人,把另外两艘救生船翻转过来扣在地上,挤窝在底下躲风雪,靠上岸来的海豹填肚子。大夥儿度秒如日、度日如年地数着,已经有一百多天了,望穿冰水仍不见援军,难道求援小船早已沉入海底、6人尸骨无存?盼望被一点点地鲸吞,外界的冰寒逐步浸透心田、凉彻心骨。正?临绝望之际,一日渺茫的海平线上竟冒出船影,众人悲痛欲绝,?上沙滩摇手狂喊。这不是空想,确实是救兵薛寇顿,他在船头用望远镜细数,判断沙滩上有 22人,一个不少,刚才松口气。时间是8月30日。

28个人全体保险返国。1921 年薛寇顿又跟当年多少个亲信出发去南极,到达「南乔治亚岛」后心脏病产生去世,被掩埋在当地 ~ 他的最爱,也为那个对南极探险满怀浪漫向往的时代画下句号。他促被人淡忘,直到20世纪中叶,才又被历史学家从新发掘出来,给予极高确切定与评估。起因是古代人对世事的见解更富弹性与多元化,不再仅仅以成败论豪杰,甚至认为挫败的困境更能考验一个人的能耐。薛寇顿在南极探险失败后表现出卓绝的领导才干、一肩扛上27个属下生逝世存亡的职责、最终以「超常」的意志达成营救全部人员的义务,切实比良多探险胜利的好汉更叫人钦佩。因此这个几乎是「不可能的任务」被誉为史上最可歌可泣的死里逃生。

薛寇顿有做领袖的天赋。在南极受困的一年半里,酷寒加上长夜,任何正凡人都可能因恐惧而失控发狂(1898年比利时探险船Belgica受困事件即为一例)。一位副手在日记上写着,薛寇顿下令弃船时面无异色,彷佛这是再稀松平凡不外的举措。事实上他前一夜在冰上独自踱步,整晚未曾阖眼过。心坎再着急,他名义上仍是捕风捉影,乐观自负,知人善用。曾经有人不佩服而抗令,也有人猜疑他乐观过分濒临笨拙,都被他沉着地化解收服。又譬如,弃船后比较保暖的皮毛睡袋数量不够,他用抽签方式调配。其中有一美国水手在日记上写着:抽签显然有着四肢舞弊,因为不知何故皮毛睡袋全被低层职员抽中,所有的高阶长官(包含薛寇顿)都只抽到较不保暖的羊毛睡袋。

难怪属下对他有信念、乐意效命。他深知周遭的严寒冰雪诚然恐怖,但士气萎靡、自乱阵脚的内斗才是更致命的敌人。只有大家同心一志,方可能脱险。探险失败不击倒他,不自怨自哀,转为二心一意以营救下属为职责,不顾本身安危、拼命一往无前,那如钢似铁的锲而不?叫人震动动容,惊疑人类竟有如斯潜能?这也是有人赤胆忠心的长期追随他的起因。只有那只猫的主人恨了他一辈子,因为薛寇顿在弃船时下令杀了猫。当然,那些狗也未能幸免,受困中病死的病逝世,剩下的或是被杀掉、甚至吃掉。

个别说来,功成名就得来不易,诚然可喜可贺。但可怜若追星失败,仍能面对困境越挫越勇,开创出另一番迷人风景,兴许更让人钦佩景仰。在这方面薛寇顿无疑是最佳榜样,他不愧做探险船「坚忍」的主人,没有辜负「坚忍」的捐躯。

于此一元复始之际,我也要借用「坚忍」与网友共勉。从前一年若是丰收,值得惊喜;反之,乏善可陈也无需?气。师法薛寇顿的大义凛然,仍可能创造出一片亮丽动人的2014年。

后记:

对「坚忍」探险之行有兴趣者,可能观看下面共11集的记载片,其中有很多存留下来的随船摄影师(澳洲人Frank Hurley)的拍照与影片,据说这在当时是首次有探险船以影片方法做记录。第一集片头显现的南极冰风,有令你只想打寒颤的结果。